Wat is een existentiële crisis en hoe er een te overwinnen?

Wat is een existentiële crisis en hoe er een te overwinnen?

Een existentiële crisis is een intern conflict over wat de zin van het leven en het bestaan ​​is. Lees meer over de symptomen en hoe u ermee om kunt gaan.

Wat is een existentiële crisis?

Bepaalde momenten in het leven – zoals het verliezen van een baan of, erger nog, het verliezen van een geliefde – kunnen je wereld op zijn kop zetten. Soms laat zo’n ervaring je twijfelen aan de zin van het leven en het bestaan ​​zelf. Dat is wanneer angstige, depressieve of verontrustende gedachten zich kunnen manifesteren als een existentiële crisis.

Het idee van een existentiële crisis is niets nieuws. De 19e-eeuwse Deense filosoof Soren Kierkegaard – beschouwd als de vader van het existentialisme – theoretiseerde dat de wereld zelf niet zinvol is; Het krijgt betekenis als je authentiek leeft – omarm wie je werkelijk bent en volg wat je echt waardeert en gelooft. Een andere filosoof, Jean-Paul Sartre, maakte in de jaren veertig de term ‘existentialisme’ populair. En sindsdien bestuderen onderzoekspsychologen en psychiaters wat het betekent om in een existentiële crisis te verkeren.

Volgens een overzicht van studies gepubliceerd in 2016 in de Internationaal tijdschrift voor psychologie, wordt een existentiële crisis gekenmerkt door schuldgevoelens, angst en ongerustheid. In tegenstelling tot andere mentale crises, zo bleek uit de analyse, omvat een existentiële crisis de innerlijke conflicten en angsten die gepaard gaan met verantwoordelijkheid, onafhankelijkheid, vrijheid, doel en toewijding.

“Een existentiële crisis is geen psychologische diagnose, maar een intern conflict”, zegt Rachel Singer, gediplomeerd psycholoog en directeur van de postdoctorale opleiding bij het Center for Anxiety & Behavioral Change in Rockville, Maryland. “Dit kan een tijd zijn voor groei, introspectie of het ontwikkelen van een gezonde identiteit. Het kan ook aanvoelen als een strijd tussen twee polaire krachten, zoals intimiteit en isolement.”

trieste vrouw bij aanrecht, kijkt uit raam

Leon Harris/Getty Images

Wat veroorzaakt een existentiële crisis?

Het zijn meestal verontrustende omstandigheden die een existentiële crisis veroorzaken. Wat de specifieke crisis ook is, het leidt meestal tot veel vragen, in de trant van: Wat betekent het allemaal? Wat is het punt? Waarom doe ik zelfs de moeite om ___ ? (Je zou de spatie kunnen invullen met ga aan het werk, kom uit bed, enz.)

Een existentiële crisis kan je angstig of depressief maken. Maar het is niet hetzelfde als angst of depressie. “Typische ervaringen van angst en depressie bestaan ​​op een continuüm, variërend van mild, specifiek en van voorbijgaande aard tot ernstig, algemeen en aanhoudend”, zegt Robert Neimeyer, directeur van het Portland Institute for Loss and Transition in Portland, Oregon. “De meesten van ons hebben voorbijgaande staten van angst ervaren bij het betreden van een onbekende situatie of het aangaan van een uitdaging waarvoor we ons niet voorbereid voelden. Sommigen van ons hebben ook te maken gehad met hardnekkigere angsten, zoals slangenfobieën. Evenzo kan depressie variëren van een tijdelijk geval van de ‘blues’ tot ernstige vormen van ernstige depressie.”

Een existentiële crisis kan vergelijkbare symptomen van depressie hebben. Maar het heeft de neiging om te verschillen in die zin dat er meestal een betekeniscrisis is, zegt Neimeyer.

De tekenen en symptomen van een existentiële crisis

Als je een existentiële crisis doormaakt, “voel je dat de grond van je wezen wordt uitgehold of geëxplodeerd door omstandigheden die ingrijpende gevolgen hebben voor wie je bent en hoe je leeft”, zegt Neimeyer.

U kunt bijvoorbeeld worstelen met een idee van wie u bent na een levensveranderende diagnose, het verlies van een baan, de dood van een partner of een trauma zoals het verlies van uw huis door een bosbrand. “Of misschien wordt uw wereld plotseling overspoeld door een wereldwijde pandemie, die het script van het leven zoals u dat kent volledig herschrijft”, zegt Neimeyer. “Plots bevind je je in een wereld die vreemd is geworden door verlies of diep onwelkome verandering. En je begint pijnlijke vragen te stellen die geen gemakkelijke antwoorden hebben.”

Hoe om te gaan met een existentiële crisis

“Een buffer tegen een dergelijke crisis is om authentiek te leven”, zegt Neimeyer, in navolging van Kierkegaard. “Dit houdt in dat de discrepantie tussen wie we weten dat we zijn en wie we onszelf voorstellen te verkleinen, om echtheid en eerlijkheid te oefenen in onze omgang met onszelf en anderen.”

Dat klinkt misschien verheven, maar er zijn eenvoudige manieren om het advies van Neimeyer in de praktijk te brengen, waaronder:

  • Wees oké met stilte: “Kelk tijden aan waarin je ‘loskoppelt’ van de eindeloos beschikbare afleiding”, zegt Neimeyer. Dat betekent alle digitale apparaten, waaronder telefoons, tablets, computers, smartwatches, e-readers en tv’s.
  • Omarm onzekerheid: Stel jezelf twee vragen: Waar ben ik het meest bang voor? En wat als het uitkomt? “Vaak is het antwoord: ‘Het zou heel moeilijk zijn, maar ik zou het aankunnen'”, zegt Singer.
  • Houd een dankbaarheidsdagboek bij: Vul het met alle dingen die betekenis aan je leven toevoegen. Het zal je helpen om uit te zoeken wat echt belangrijk voor je is en om duidelijk te maken wat je met je leven wilt doen.
  • Maak contact met anderen: Een existentiële crisis kan optreden als je je niet verbonden voelt. “Breng tijd door met anderen in een intiem gesprek over dingen die er toe doen”, zegt Neimeyer.
  • Oefen mindfulness: Of het nu yoga, meditatie of een activiteit is waar je je goed bij voelt (zoals vrijwilligerswerk doen voor een doel waarin je gelooft).

Wanneer hulp zoeken?

Als de gevoelens van wanhoop langer dan een paar weken aanhouden, neem dan contact op met een hulpverlener. Zoek onmiddellijk hulp als u of een geliefde “piekert over bronnen van angst of zelfs zelfmoord als een manier om eraan te ontsnappen”, zegt Neimeyer. Als je worstelt “met een gevoel van zinloosheid maandenlang, misschien in een neerwaartse spiraal, kan het tijd zijn om contact op te nemen met iemand anders die kan uitzoeken wat het betekent en wat je nodig hebt.”

Als jij of iemand die je kent gedachten heeft gehad over zelfbeschadiging of zelfmoord, neem dan contact op met de National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255), die 24/7, gratis, vertrouwelijke ondersteuning biedt aan mensen in nood.

Leave a Reply

Your email address will not be published.