Rechteloze rouw: wat het is en hoe ermee om te gaan?

Rechteloze rouw: wat het is en hoe ermee om te gaan?

Niet-erkende verliezen

“Mijn verdriet voelt als woede, met name woede over gemiste kansen”, zegt Beck Simon-Burton, een transgender man die met zijn vrouw en twee kinderen in Minneapolis woont. Het starten van hormoontherapie en het krijgen van een operatie in de zomer van 2020 zijn belangrijke stappen geweest in zijn reis om zijn authentieke zelf te worden. Maar hoewel de overgang een positieve ervaring was, ervaart hij ook verrassend verdriet.

“Ik ben 38 jaar oud en zie mezelf eindelijk voor het eerst, en ik vraag me af hoe het zou zijn geweest als ik dit jaren of zelfs decennia geleden had kunnen doen”, zegt hij. “Ik ben jarenlang heel boos geweest omdat ik niet de ruimte had om mijn waarheid te onderzoeken en te begrijpen. Het is echt verdrietig om te beseffen dat ik zoveel geluk en leven heb gemist omdat het niet veilig was om mezelf te zijn.”

(Wist u dat transgenders vaker slachtoffer zijn van huiselijk geweld?)

Naast gemiste kansen zijn er veel niet-erkende verliezen waarmee transgenders in onze samenleving worden geconfronteerd, zegt hij.

Verliezen kunnen levensveranderend zijn – sommige relaties met dierbaren zijn verloren gegaan of werden gespannen nadat hij uit de kast kwam – of ze kunnen kleiner zijn, zoals het niet kunnen vinden van genderneutrale kleding die past of verkeerd geslacht zijn door collega’s. Samen kunnen ze een hoop leed veroorzaken.

Een extra laag van pijn aan deze verliezen is het feit dat de samenleving ze over het algemeen niet als een feit erkent, of, als ze dat wel doen, ze de verliezen als niet geldig beschouwen.

“Toen ik jong was, werden mijn gevoelens over mijn lichaam afgedaan als een fase en kreeg ik te horen dat ze onaanvaardbaar waren, wat tot veel schaamte en angst leidde”, zegt hij. “Hoewel ik me veel comfortabeler voel met mezelf, zijn er nog steeds veel mensen in de samenleving die geloven dat mijn ervaring ongeldig is. Kijk maar naar alle anti-transgenderwetten die worden ingevoerd. Daarom deel ik nu mijn verhaal. Als ik andere transgenders had gezien toen ik jonger was en mijn gevoelens bevestigd had gekregen, zou mijn leven heel anders zijn geweest. Ik wil niet dat iemand anders zo’n pijn doormaakt.”

Dit soort verdriet heeft een naam en Simon-Burton is niet de enige die het ervaart.

Wat is rechteloos verdriet?

Verdriet dat niet door de samenleving als legitiem wordt geaccepteerd of erkend, wordt rechteloze rouw genoemd. Dus niet alleen ervaart de persoon een pijnlijk verlies, maar hen wordt ook geen steun verleend bij het rouwen.

“Bij rechteloze rouw worden betekenisvolle relaties mogelijk niet herkend, wordt het belang van het verlies voor de overlevende geminimaliseerd en wordt de noodzaak om te rouwen buiten beschouwing gelaten”, zegt Ashwini Lal, hoofd klinisch psycholoog aan de Kaiser Permanente Bernard J. Tyson School of Medicine in Pasadena, Californië.

Dit soort verdriet is diep geworteld in je cultuur, aangezien verschillende culturen verschillende normen hebben voor wat voor soort verliezen als geldig en de moeite waard zijn om te rouwen, zegt Abigail Nathanson, een doctor in sociaal werk en professor in rouw en trauma aan de New York University in New Yorkse stad.

“Het dwingt de lijdende persoon zich af te vragen: ‘Heb ik het recht om hier verdrietig over te zijn?’ dat is ongelooflijk pijnlijk en invaliderend”, zegt ze.

Voorbeelden van rechteloos verdriet

Dit soort verdriet omvat niet alleen verliezen die verband houden met queer of transgender zijn, zoals Simon-Burton ervoer. Andere veelvoorkomende voorbeelden zijn:

  • zwangerschapsverlies
  • Een zelfmoord of drugsmisbruik-gerelateerd overlijden
  • De dood van een geliefd huisdier
  • Het uiteenvallen of het verlies van een buitenechtelijke affaire
  • Overlijden van een ex-echtgenoot
  • Verlies van een baan
  • Een adoptie die niet doorging
  • Verlies van onafhankelijkheid
  • Overlijden van iemand die niet bloedverwant is, zoals een buurman, collega, mentor of cliënt
  • Verlies van lichaamsdelen

De Covid-19-pandemie bracht zijn eigen verliezen met zich mee, blijkt uit een studie die dit jaar in Grenzen in de psychiatrie. Er zijn natuurlijk de duizenden mensen die zijn omgekomen. Veel van deze sterfgevallen vonden plaats zonder rouwrituelen zoals begrafenissen, vanwege vereisten inzake sociale afstand.

Maar er zijn ook kleinere verliezen. Kinderen die een jaar aan huis gebonden zijn geweest, kunnen rouwen om het verlies van vormende ervaringen zoals afstuderen. Studenten kunnen rouwen om verloren doelen: naar een universiteit gaan of een baan vinden na hun afstuderen. Talloze anderen kunnen rouwen om verlies van gezondheid, relaties, vrijheid en meer. Dit alles valt in de categorie van rechteloze rouw.

Waarom is dit zo belangrijk

Niemand kan je ervan weerhouden om te huilen om de dood van je geliefde kat of om te rouwen om het verlies van een miskraam, dus is het echt een probleem als andere mensen niet met je meeleven?

Het kunnen praten over het verlies en steun krijgen van anderen is een essentieel onderdeel van het rouwproces. We zijn als mensen vastbesloten om verbindingen met andere mensen te zoeken, en dit kan voelen als een kernafwijzing, zegt Nathanson.

“Uiteindelijk zegt het dat als het er niet toe doet… [the beings or things that you loved] zijn verdwenen, dan maakte het niet uit dat ze hier waren”, legt ze uit. “En als waar je van houdt er niet toe doet, dan doe jij dat misschien ook niet.”

Daarnaast zijn er enkele praktische problemen die worden veroorzaakt door het niet erkennen van een verlies door anderen. “Hoewel je diepbedroefd en verdrietig bent, brengt niemand je stoofschotels of bloemen”, zegt Nathanson. “Misschien kun je geen begrafenis hebben of vrijaf krijgen van je werk, en er wordt van je verwacht dat je je verantwoordelijkheden uitvoert alsof alles normaal is.”

Silhouet droevige vrouw met regenwolken in hoofd

Malte Mueller/Getty Images

Symptomen van rechteloze rouw

Het meest voorkomende symptoom van rechteloze rouw is isolement. Wanneer je gevoelens ongeldig worden verklaard door de mensen om je heen, is het normaal om je terug te trekken. “Je hebt het gevoel dat je er niet over kunt praten, want als niemand het snapt, waarom zou je je dan druk maken”, zegt Gail Trauco, een gecertificeerde oncologieverpleegkundige en een gediplomeerd rouwbemiddelaar die honderden mensen heeft geholpen bij het omgaan met rechteloze verdriet.

(Isolatie en eenzaamheid kunnen een enorm effect hebben op uw gezondheid en kwaliteit van leven.)

Een aantal jaren trok Simon-Burton zich terug bij zijn vrouw, doodsbang dat ze hem zou afwijzen als hij als transgender uit de kast zou komen, wat ernstige problemen in zijn huwelijk veroorzaakte.

Zonder erkenning van de realiteit van je verdriet en een kans om je reacties openlijk te uiten en te verwerken, heb je meer kans om emotioneel vluchtig te worden, soms onderdrukkende emoties, andere keren met uitbarstingen van woede of woede, zegt Lal.

Merk op dat hoewel verdriet normaal is, mensen depressie, angst of andere psychische stoornissen kunnen ontwikkelen bij langdurig verdriet.

Dit was een bijzonder probleem voor Simon-Burton, die zegt dat hij onverklaarbare woedeaanvallen had op zijn kinderen. “Ik voelde me zo ongemakkelijk in mijn lichaam dat ik voor niemand anders kon verschijnen, ook niet voor degenen van wie ik het meest hield”, zegt hij.

(Dit is wat de wetenschap zegt over woede en hoe je het kunt beheersen.)

“De samenleving vertelt mensen graag dat ze ‘gewoon grip moeten krijgen en verder gaan’, wat pijnlijk is en de symptomen kan verergeren”, zegt Trauco. “In sommige gevallen kan dit ertoe leiden dat de rouwende persoon wordt gepest en/of ernstig depressief of suïcidaal wordt.”

Andere mentale symptomen kunnen zijn: teruggetrokken worden, “uit elkaar vallen”, hersenmist of concentratieproblemen ervaren, of het ontwikkelen van psychische aandoeningen zoals depressie en angst.

Dit soort verdriet kan ook fysieke symptomen zoals uitputting, hoofdpijn, buikpijn, chronische of diffuse pijn en auto-immuunziekten verergeren, voegt Trauco eraan toe.

Hoe om te gaan

“Het doel van verdriet is niet ‘Hoe stop ik met verdrietig zijn?’ maar ‘Hoe draag ik dit en leef ik toch mijn leven op een zinvolle manier?’ zegt Nathanson.

Er is niet één “juiste” manier om te rouwen, en er is ook geen recept om er doorheen te komen. Er zijn echter enkele dingen die veel mensen nuttig vinden tijdens het proces, waaronder het nemen van de onderstaande stappen.

Noem maar op

De eerste stap om je verdriet op een gezonde manier te verwerken, is om het verlies of de verliezen die je ervaart te benoemen en je gevoelens te herkennen. Onthoud dat het verdriet legitiem is en dat je gevoelens normaal zijn, zelfs als de samenleving ze niet als zodanig herkent, zegt Lal.

Voer een rouwritueel uit

Heb een begrafenis. Plant een bloemenstruik. Een schilderij opdracht geven. Steek een kaars aan. Schrijf een gedicht.

Kies iets zinvols voor u om uw verlies te herdenken en draag het uit. Zelfs als je de enige bent die aanwezig is, kan het een ongelooflijk krachtige en helende ervaring zijn, zegt Nathanson.

(Dit is hoe gelukkige herinneringen aan dierbaren je gezonder laten voelen.)

Vind je stam

De mensen om je heen begrijpen misschien niet wat je doormaakt, maar de kans is groot dat er genoeg andere mensen in de wereld zijn die dat wel doen, en dankzij internet is het gemakkelijker dan ooit om ze te vinden.

Ga naar prikborden of online forums die zijn gewijd aan het soort verlies dat u heeft meegemaakt. Simon-Burton was in staat om contact te maken met andere transgender mannen in zijn omgeving, en hij zegt dat dat een enorm verschil maakte in hoe hij zich voelde.

Er zijn online verschillende rouwondersteuningsgroepen beschikbaar. Griefshare.org is er zo een. Er zijn ook verschillende LGBTQ+-ondersteuningsgroepen die ook voor mensen nuttig zijn.

Maak contact met anderen die van je houden

Bestrijd het instinct om je terug te trekken en te isoleren door contact te zoeken met ondersteunende dierbaren. Zelfs als ze je ervaring niet kunnen begrijpen of er zich niet direct in kunnen inleven, kan het voelen van hun liefde en steun heel helend zijn.

Toen Simon-Burton eindelijk de moed had om met zijn vrouw over zijn gevoelens te praten, verzekerde ze hem meteen dat ze van hem hield, ongeacht geslacht, wat het verschil voor hem maakte.

Schrijf je gevoelens op

Het bijhouden van een dagboek was een belangrijke manier waarop Simon-Burton zijn gevoelens voor, tijdens en na zijn overgang verwerkte. Een dagboek is een geweldige manier om je eigen gevoelens te valideren en je voortgang te volgen.

Vermijd tijdelijke oplossingen

Mensen die lijden aan rechteloze rouw, hebben meer kans om alcohol of drugs te misbruiken, hun gevoelens te eten, te gokken, uren door te brengen in online games, dwangmatig te winkelen of ander verslavend gedrag te vertonen.

Vermijd de verleiding om op deze manier zelfmedicatie te geven – het zal je rouwproces niet helpen en je problemen kunnen verergeren, zegt Trauco.

Doe iets aardigs voor jezelf

Eet een voedzame maaltijd, maak een wandeling naar buiten, slaap voldoende, neem een ​​warm bad – al deze zelfzorghandelingen die leuk waren voordat je verlies noodzakelijk werd als je rouwt, zegt Trauco.

(Misschien vind je ook troost in het lezen van citaten over pijn en hoe ermee om te gaan.)

Ga naar een rouwconsulent

Rouwen is een normaal en verwacht onderdeel van het leven, maar het kan zijn dat je vastloopt in het proces. Dit is vooral het geval wanneer je verdriet niet wordt herkend of gevalideerd door anderen om je heen. Rouwcounselors zijn opgeleid om u te helpen bij het navigeren door deze gecompliceerde gevoelens en om u door het proces te ondersteunen.

Wees zachtaardig en geduldig met jezelf

Rechteloos verdriet kan moeilijker zijn om door te werken dan meer typisch verdriet, omdat je te maken hebt met verschillende lagen van verlies, zegt Nathanson. Hoe lang het ook duurt voordat je genezing vindt, het is oké.

“Verdriet is geen ziekte. Het is geen teken dat er iets mis is gegaan. Het is eigenlijk een teken dat er iets goed gaat’, zegt ze. “Het is een teken dat je van ze hield.”

Vier de overwinningen

Veel van het omgaan met rechteloos verdriet is leren je eigen gevoelens te valideren, en een manier om dat te doen is door je overwinningen te vieren.

“Ik heb onlangs mijn rijbewijs en paspoort veranderd in mijn nieuwe naam en geslacht”, zegt Simon-Burton. “Ik keek ernaar en dacht: ‘Eindelijk. Dat. Is. Mij.’ En het was het beste gevoel.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.