Ik heb het geprobeerd: trauma-geïnformeerde danstherapie

Door verkrachting en onvruchtbaarheid voelde Fiona A. zich verraden door haar lichaam, maar op trauma gebaseerde danstherapie zette haar terug op het pad van eigenliefde.

Door Fiona A., verteld aan Charlotte Hilton Andersen

Kerk kamp. Je zou denken dat dat een veilige plek zou zijn, maar dat is waar ik was toen ik in 1994 werd verkracht, de zomer dat ik 16 werd. Ik flirtte met een jongen die een jaar ouder was dan ik en op een avond ontmoetten we elkaar om uit, maar het ging veel verder dan ik had gewild. Hij vertelde me dat ik gewoon “te sexy” was en dus kon hij het niet laten. Ik werd uiteindelijk zwanger.

Mijn ultraconservatieve familie overtuigde me ervan dat het mijn schuld was en dat ik de baby moest krijgen en afstaan ​​voor adoptie. De adoptie was gesloten, dus de paar minuten die ik met mijn dochtertje in de verloskamer doorbracht, zijn de enige herinneringen die ik aan haar heb.

Dankzij een druk leven en vertrouwensproblemen ontmoette ik mijn man Jay pas in 2014. We trouwden in 2015, toen ik 37 was en hij 41, en begonnen meteen te proberen kinderen te krijgen. Ik nam naïef aan dat, aangezien ik de eerste keer zo gemakkelijk zwanger was geraakt, het nu een makkie zou zijn.

Ik had het niet meer mis kunnen hebben. We hebben een jaar geprobeerd om alleen een baby te krijgen, en daarna nog een jaar door ondraaglijke vruchtbaarheidsbehandelingen. In 2018 deden we aan vitrofertilisatie (IVF) en waren dolblij toen ik zwanger werd van een tweeling. Helaas was onze vreugde van korte duur. Ik verloor de baby’s met 22 weken, als gevolg van een incompetente baarmoederhals. De dokter legde uit dat er niets mis was met mijn baby’s. De verklaring die ik kreeg was dat ze stierven omdat mijn baarmoederhals “zijn werk niet deed om ze binnen te houden.”

Dit brak me.

Als er een klein lichtpuntje was geweest in mijn verkrachting, dan was het dat ik wist dat mijn lichaam zwanger kon worden en een baby kon dragen. Behalve dat nu, toen ik het zo graag wilde, het niet kon. Ik werd woedend op mijn lichaam en ik vond vele manieren om het te straffen voor zijn epische verraad. Ik ben tegelijkertijd begonnen met marathonlopen en anorexia. Ik mocht niets lekkers eten en moest blijven rennen, ook nadat ik meerdere stressfracturen in mijn benen had gekregen. Ik moest drinken of Xanax nemen om in slaap te vallen. Ik was niet actief suïcidaal, maar elke nacht bad ik dat ik zou gaan slapen en niet wakker zou worden.

Hoe ik anorexia en depressie overwon – en leerde om van mijn lichaam (en leven) te houden

Een jaar na de dood van de tweeling had Jay er genoeg van om naar mijn zelfvernietiging te kijken en schreef hij me in voor een dagprogramma voor eetstoornissen. Ik ontmoette veel andere vrouwen met vergelijkbare traumatische geschiedenissen… en voor het eerst in mijn leven begon ik het verhaal dat mij was verteld in twijfel te trekken – dat er slechte dingen gebeurden omdat ik slecht was. Ik leerde dat de verkrachting iets was dat mij overkwam, niet iets dat ik had uitgenodigd. En ik leerde dat veel van mijn gedragingen – mentaal en fysiek – normale reacties op dat trauma waren. Mijn lichaam had geprobeerd me te beschermen op de enige manier die het kende.

Mijn therapeut vertelde me dat ik op een liefdevolle manier opnieuw contact met mijn lichaam moest maken en mezelf moest toestaan ​​die herinneringen en gevoelens zowel fysiek als intellectueel te verwerken.

Ze raadde een cursus danstherapie op basis van trauma aan – een fitnessles onder leiding van een leraar die getraind is in trauma en de manier waarop dit het lichaam en de hersenen beïnvloedt. De klas is ontworpen om zich veilig te voelen voor mensen die met elk type trauma werken.

9 Tekenen waar u aan moet denken om naar een therapeut te gaan

Ik weet niet wat ik had verwacht, maar het was niet wat ik kreeg: een kamer vol vrouwen van alle leeftijden en achtergronden die dansen op alles, van disco tot hiphop tot salsa. De instructeur/therapeut leidde ons door een reeks gechoreografeerde dansen. De anderen waren geen geweldige dansers, sterker nog, het voelde chaotisch en ongemakkelijk, maar het leek ze ook niet te kunnen schelen. Maar ik gaf er veel om en hoe meer ik danste, hoe ongemakkelijker ik werd. Aan het einde deden we een “burlesque” dans. Ze draaide de lichten helemaal naar beneden en vertelde ons dat we zo sexy konden zijn – of niet – als we wilden en dat dit onze tijd was om gewoon in ons lichaam te zijn.

Ik haalde het ongeveer 30 seconden voordat ik het verloor tijdens de eerste heupgyratie. Ik voelde me zo kwetsbaar en bang. Ik zat op de rand van de kamer tot het lied afgelopen was, de tranen stroomden gewoon over mijn wangen. De instructeur kwam naast me zitten.

“Wil je delen wat je voelt?” zij vroeg.

“IK… KAN NIET… ZIJN… TE… SEXY!”

Ik schrok toen ik de woorden eruit smoorde en de herinneringen aan die nacht kwamen terug. Omdat ik “te sexy” was, werd ik verkracht. Het speelde ook een rol bij het krijgen van mijn kinderen, die toen stierven. Ik wilde nooit meer aan seks denken. Ik wilde mijn lichaam trainen en diëten totdat het seksloos was en niemand me ooit nog zo zou aankijken… zelfs Jay niet. (Het blijkt dat een op de 10 vrouwen een hypoactieve seksuele luststoornis ervaart.)

Maar ik wist niet hoe ik dat allemaal moest zeggen. Dus in plaats daarvan zei ik: “Het spijt me dat ik huil.”

‘Het spijt me niet dat je huilt,’ zei ze. ‘En ik wil niet dat je stopt voordat je er klaar voor bent.’

Ze vroeg of ik een knuffel wilde. Toen ik “nee” zei, bleef ze naast me zitten, niet beledigd en niet bang, een warme aanwezigheid in de schemerige kamer.

Ik voelde me beschaamd en geschokt en gefrustreerd en toch toen ik 20 minuten later naar mijn auto liep, voelde ik me … lichter. Ik was niet oké, maar misschien wel. Ik wilde teruggaan omdat ik die hoop weer wilde voelen.

13 lichaamspositieve citaten die ons eraan herinneren dat alle lichamen mooi zijn

De dansles werd een deel van mijn wekelijkse routine, samen met mijn gesprekstherapie en groepstherapie. Ik dans nu al bijna twee jaar elke maandagavond (tijdens Covid bleven we elkaar ontmoeten maar dansten met maskers op). De instructeur en die vrouwen zijn mijn rots geworden. We dansen, huilen, lachen en delen ons leven.

Dansen stelt me ​​in staat om kwetsbaar en open te zijn in een veilige setting. Ik leer nieuwe dingen, maak vrienden en krijg een geweldige endorfinestoot. Maar misschien wel het belangrijkste is dat ik leer dat ik niet ‘te sexy’ ben. Er is iets heel krachtigs aan om precies-goed sexy te zijn, op een veilige plek, waar ik me geen zorgen maak over aangeraakt te worden of mensen die naar me staren of denken dat ik ‘te’ iets ben. Ik begin mijn lichaam op een prachtige manier te zien en waardeer de manier waarop het beweegt en stroomt.

Alles is niet perfect. Jay en ik zijn uiteindelijk begin 2022 gescheiden nadat hij had besloten dat het hebben van biologische kinderen iets was dat hij niet kon opgeven. Dansen hielp me door de scheiding heen te komen zonder mijn lichaam de schuld te geven. In zekere zin was het een zegen, want voor het eerst in mijn leven is mijn seksualiteit 100 procent alleen voor mij. Elke dag voel ik me meer op mijn gemak met wie ik ben, omdat ik hier in de dansstudio gewoon mezelf kan zijn.

Als ik nu een nieuwe persoon in de klas zie, met tranen die over hun wangen stromen, dans ik met hen of ga ik gewoon naast hen zitten. Ik zeg ze: Dansen is meer dan therapie. Het is een krachtig medicijn.

Krijgen de gezonde @Reader’s Digest nieuwsbrief voor meer waargebeurde verhalen van mensen die ongelooflijke beproevingen hebben overwonnen. Volg ons op Facebook en Instagram en blijf lezen:

bronnen

Door verkrachting en onvruchtbaarheid voelde Fiona A. zich verraden door haar lichaam, maar trauma-geïnformeerde danstherapie zette haar terug op het pad van eigenliefde

Leave a Reply

Your email address will not be published.