Heb je eco-angst?  Hier leest u hoe u omgaat met klimaatwanhoop

Heb je eco-angst? Hier leest u hoe u omgaat met klimaatwanhoop

Maakt klimaatverandering je angstig, hopeloos en hulpeloos? Misschien heb je eco-angst. Hier leest u hoe u om kunt gaan met ecologische zorgen.

Carly Kazlauskas en haar zoon

Met dank aan Carly Kazlauskas

Klimaatverandering en geestelijke gezondheid

De New Jersey-moeder Carly Kazlauskas maakt zich grote zorgen over de toekomst van haar kind vanwege de gevolgen van klimaatverandering voor de aarde. Kazlauskas zegt dat ze er in haar eigen leven alles aan doet om de planeet te helpen en probeert anderen te overtuigen hetzelfde te doen, maar het voelt alsof het nooit genoeg is.

“De grootste versterker van mijn angst voor klimaatverandering is de massale ontkenning dat klimaatverandering zelfs maar iets is”, zegt Kazlauskas. “Je bent omringd door familieleden, vrienden, buren van wie je houdt en die je respecteert, en ze vertellen je dat ze er niet in geloven en geen eenvoudige stappen zullen ondernemen om te helpen. Het voelt als verraad aan de toekomst van je kind.”

Zoals veel mensen ervaart Kazlauskas wat bekend staat als eco-angst.

Wat is eco-angst?

“Eco-angst wordt gebruikt om te verwijzen naar negatieve emoties die worden ervaren in het licht van milieuproblemen, met name verdriet, angst of hopeloosheid”, zegt Susan Clayton, psychologieleerstoel aan het College of Wooster in Wooster, Ohio, natuurbehoudpsycholoog en een expert over hoe klimaatverandering het emotionele welzijn beïnvloedt.

Uit een Harris-enquête van 2020 voor de American Psychological Association (APA) bleek dat meer dan tweederde van de ondervraagde volwassenen (68 procent) op zijn minst enige eco-angst voelde. Dit gevoel van hulpeloosheid dat pogingen om de planeet te redden zinloos zijn, is verergerd door recente bosbranden en orkanen die het bewijs lijken te zijn dat de zaken erger worden.

Hoewel ‘eco-angst’ geen officiële diagnose is, wordt in het rapport van de APA uit 2017 over geestelijke gezondheid en klimaatverandering erkend dat zorgen over klimaatverandering kunnen leiden tot stressniveaus die het risico op verslavingsstoornissen, angst en depressie kunnen vergroten.

Het rapport merkte ook op dat klimaatverandering de psychologische gezondheid van gemeenschappen aantast, wat leidt tot meer vijandigheid en verlies van sociale identiteit.

Hoe weet je of je eco-angst hebt?

“Ik denk dat als mensen merken dat ze een negatieve reactie hebben op een ander verhaal over milieuschade of anti-milieubeleid, of een ander beeld van vernietiging van het milieu – een gevoel dat het zich allemaal opstapelt en een gevoel van ‘oh nee, niet nog een ‘- dat kan duiden op eco-angst’, zegt Clayton. “Maar het is niet per se slecht, en het is zeker gepast, om zoiets te voelen.”

De symptomen van eco-angst kunnen per persoon verschillen, zegt Kristi White, een klinisch psycholoog in Minnesota die patiënten heeft behandeld die het ervaren.

“Voor een persoon wiens gemeenschap onevenredig zwaar wordt getroffen door klimaatverandering, kan eco-angst een weerspiegeling zijn van angst over het ervaren van de gezondheidseffecten van vervuiling en blootstelling aan milieutoxines”, zegt White. “Voor iemand anders kan eco-angst zich voordoen als angst om rampen die verband houden met klimaatverandering te overleven. Voor weer een ander kan eco-angst leiden tot moeilijkheden bij het nemen van een beslissing over het stichten van een gezin.”

White zegt dat tekenen van eco-angst kunnen zijn: zorgen, preoccupatie, moeite met besluitvorming, moeite met slapen, hulpeloosheid, hopeloosheid en angst en zorgen over een onbekende toekomst. Het kan variëren van mild, waarbij u zich er af en toe zorgen over maakt, tot ernstig, waarbij zelfs gedachten aan zelfbeschadiging kunnen optreden.

Klimaatangst afweren

White zegt dat dezelfde coping-technieken die worden gebruikt voor angst in het algemeen kunnen helpen bij klimaatangst.

“Ik ben vooral voorstander van een specifieke benadering die acceptatie- en commitment-therapie (ACT) wordt genoemd”, zegt ze. “Wat ik leuk vind aan deze behandelaanpak, is dat het doel is om mensen te helpen zinvolle actie te ondernemen terwijl ze de moeilijke en vaak pijnlijke emoties accepteren die daarmee gepaard gaan.”

Ik moet bijvoorbeeld mijn ongemak accepteren dat de toekomst onbekend is, terwijl ik ook weet dat er dingen zijn die ik kan doen om een ​​verschil te maken.

Jezelf in staat stellen actie te ondernemen en te leren moeilijke emoties te zien als inherent waardevol, niet iets dat vermeden moet worden, kan een nuttige manier zijn om zowel eco-angst als de klimaatcrisis zelf aan te pakken.

“Aangezien angst een passend antwoord is op de gevolgen van klimaatverandering en dat zinvolle actie is wat we nodig hebben, is ACT een mooi kader om deze zorg aan te pakken, en de patiënten met wie ik aan deze zorg heb gewerkt, hebben goed gereageerd en hebben hiervan geprofiteerd. aanpak”, zegt White. (Hier zijn enkele tips voor het omgaan met angst.)

Wanhoop niet

Een andere strategie kan zijn om catastroferen te vermijden of te geloven dat het ergste zal gebeuren – ook al lijkt de toestand van de planeet een echte catastrofe te zijn. Maar het ervaren van dit niveau van klimaatwanhoop is niet nuttig voor jou of het milieu.

“Wanhoop klinkt behoorlijk serieus”, zegt Clayton. “Soms kan het helpen om wat meer specifieke informatie te krijgen; we generaliseren vaak over milieurampen, en het is misschien niet zo erg als onze eerste reactie, zoals ‘we zijn allemaal gedoemd’, zou kunnen suggereren. Nauwkeurige informatie kan ons helpen een groter gevoel van controle te krijgen.” (Ontdek bijvoorbeeld de feiten over hoe plastic schadelijk is.)

Wanhoop kan ook een self-fulfilling prophecy zijn; terwijl het vinden van hoop je daadwerkelijk kan helpen een effectievere kampioen voor het milieu te worden.

“Ons onderzoek toont ook het belang van hoop aan”, zegt Edward Maibach, communicatiewetenschapper aan het George Mason University Center for Climate Change Communication in Fairfax, Virginia. “Mensen die meer hoop hebben dat we een verschil kunnen maken in het aanpakken van klimaatverandering, zullen veel vaker nuttige acties ondernemen dan mensen die minder hoop hebben.”

Een andere manier om hoop te houden is door jezelf te herinneren aan goede dingen die mensen doen of aan het beloven van nieuwe technologische ontwikkelingen, zegt Clayton. Op zoek gaan naar positieve informatie en goed nieuws zoals dit kan helpen.

Actie ondernemen

Zodra u meer informatie heeft, kunt u een strategie bedenken voor hoe u kunt bijdragen aan het helpen van de planeet, wat op zijn beurt kan leiden tot grotere gevoelens van veerkracht.

“Iets doen, of het nu gaat om voorbereiding op een probleem of proberen iets te doen om het te verminderen, kan belangrijk zijn om iemands positie van passief naar actief te veranderen en op die manier bij te dragen aan veerkracht”, zegt Clayton.

Het rapport van de APA over klimaatverandering en geestelijke gezondheid zegt dat veranderingen in levensstijl, zoals fietsen, wandelen of het openbaar vervoer naar het werk nemen, het stressniveau kunnen verminderen. Bovendien is het maken van kleine veranderingen in het dieet een van de beste dingen die je voor de planeet kunt doen. (Probeer deze plantaardige vleesalternatieven.)

Nogmaals, zorgen maken over de toekomst van de aarde is niet per se een slechte zaak: Maibach zegt dat het onderzoek van zijn groep aantoont dat hoe bezorgd mensen zijn over klimaatverandering sterk samenhangt met hoe waarschijnlijk het is dat ze nuttige acties zullen ondernemen.

“Het advies dat ik mezelf geef is: maak je geen zorgen en doe gewoon het werk – het werk dat nodig is om het probleem op te lossen”, zegt hij. “In actie komen is therapeutisch.”

Maak contact met gelijkgestemde mensen

Clayton stelt voor om connecties te maken met een groep bezorgde individuen die zich ook inzetten voor de zaak. “Dat stelt mensen gerust dat hun zorgen legitiem zijn en biedt een mogelijkheid om erover te praten”, zegt ze.

Dit kan er ook toe leiden dat er collectieve actie wordt ondernomen om het probleem op de een of andere manier aan te pakken, waardoor u zich sterker voelt en sociale contacten en een uitlaatklep voor uw gevoelens krijgt.

Het vinden van een groep anderen met soortgelijke zorgen kan je ook doen beseffen dat je niet de enige bent met je klimaatangst. “Iedereen die werkt om de klimaatcrisis aan te pakken, voelt eco-angst – iedereen”, zegt Maibach.

“Het leukste aan het aanpakken van de klimaatcrisis, als baan of als vrijwilliger, zijn de inspirerende mensen die je ontmoet die ook het werk doen. Werken met deze inspirerende mensen is ongelooflijk therapeutisch.”

U kunt meedoen door organisaties te steunen die zich inzetten voor ecologische doelen, lobbyen voor regels en wetten die het milieu beschermen, of vrijwilligerswerk doen voor politieke campagnes die beschermend beleid ondersteunen.

Vrouwen kletsen terwijl ze in de kas werken

Luis Alvarez/Getty Images

Denk aan zelfzorg

White vergelijkt zelfzorg met het verzorgen van een tuin; je kunt geen leven leiden dat floreert zonder een gezonde bodem, en jij bent de bodem, zegt ze.

“Door voor jezelf te zorgen, kun je betrokken blijven en effectiever zinvolle actie ondernemen”, zegt ze. Begin met uw basisbehoeften: “Zorg ervoor dat u voldoende slaapt, gezond voedsel eet, uw lichaam beweegt en deelneemt aan herstellende praktijken.”

Clayton is het ermee eens dat zelfzorg ons helpt om op de lange termijn effectiever te blijven. “Net als al het andere, moeten we het in evenwicht brengen; een leven met meerdere verschillende rollen – ouder, activist, werknemer, vriend – is gezonder dan een leven dat wordt gedomineerd door een enkele rol of zorg”, zegt ze.

Het vinden van manieren om te ontstressen, zoals tijd doorbrengen in een natuurlijke omgeving, kan je helpen weer op te laden.

Het is oké als je niet 24/7 op het milieu gefocust bent, en misschien is het op die manier beter. “Wanneer onze eisen onze middelen overschrijden, wordt het erg stressvol en is het moeilijk om ermee om te gaan”, zegt Dr. White. “Doe je best om de eisen te spreiden, te beperken en te verminderen, en je middelen zoveel mogelijk te herstellen en te vergroten. Balans is het sleutelwoord.”

Pak meerdere behoeften tegelijk aan

White stelt voor om je tijd goed te besteden door een activiteit te kiezen die milieuvriendelijk is en die eco-angst op verschillende manieren verlicht. “Het kan heel nuttig zijn om de inspanningen te concentreren op ‘high-impact’ copingstrategieën die meerdere behoeften tegelijk aanpakken.

Bijvoorbeeld, deelnemen aan gemeenschapstuinieren – op gepaste sociale afstand in de tijd van Covid-19 natuurlijk – kan fysieke activiteit, ondersteuning voor lokaal geteelde producten, contact met de natuur en verbinding met de gemeenschap bieden”, zegt ze. “Dit soort copingstrategieën met een hoge impact geven je meer waar voor je geld.”

Neem een ​​pauze van slecht nieuws

Hoewel we op de hoogte willen blijven, kan het moeilijk zijn om niet door het konijnenhol van negatieve nieuwsberichten op internet te gaan, en te vechten tegen verkeerde informatie en ontkenners van klimaatverandering op sociale media. “Het is belangrijk om grenzen te stellen aan hoeveel je consumeert van het constante spervuur ​​​​van slecht nieuws – stel een tijdslimiet in voor je ‘doom-scrolling'”, zegt White. “Anders besteed je meer van je tijd aan het achtervolgen van de angst in plaats van er iets nuttigs aan te doen.”

Het betekent niet dat het je niet kan schelen of dat je zelfgenoegzaam bent als je herkent wat je aankunt. “Mensen die echt overweldigd zijn, moeten misschien afstand nemen van het probleem, bijvoorbeeld door een mediapauze te nemen”, zegt Clayton.

Maar dit betekent niet dat je permanent je kop in het zand moet steken – dit zal je zorgen alleen maar doen etteren. “Wees op uw hoede voor de verleidelijke effecten van vermijding”, zegt White. “Het vermijden, hoewel het op korte termijn enige verlichting van angst kan bieden, verergert op de lange termijn alleen de angst. Het is belangrijk om de vaardigheden te leren om vermijding effectief te bestrijden, wat kan worden gedaan met de hulp van een getrainde professional in de geestelijke gezondheidszorg.

Wanneer professionele hulp zoeken?

Als je eco-angst allesomvattend is, heb je misschien hulp nodig van een therapeut, counselor of psycholoog om je te helpen deze strategieën te implementeren.

“Je moet professionele hulp zoeken als je angst je vermogen om je leven te leiden begint te belemmeren: als je niet kunt slapen, of je niet kunt concentreren, of jezelf niet kunt vermaken, of effectief je werk kunt doen, of als je merkt dat je vaak huilt of last hebt van nachtmerries’, zegt Clayton.

Onthoud dat er hulp is als je die nodig hebt. “Als de angst zo overweldigend is dat je niet kunt functioneren, of het veroorzaakt een aanzienlijke beperking, bel dan je arts en vraag om hulp bij het krijgen van verbinding met een professional in de geestelijke gezondheidszorg of gemeenschapsondersteuning”, zegt White.

Een getrainde professional kan uw individuele situatie beoordelen en u helpen met het bedenken van de beste strategieën om uw eco-angst te verlichten. (Hier leest u hoe u online therapie voor geestelijke gezondheid kunt krijgen.)

Als jij of iemand die je kent gedachten heeft gehad over zelfbeschadiging, neem dan contact op met de National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255), die 24/7, gratis, vertrouwelijke ondersteuning biedt aan mensen in nood.

Leave a Reply

Your email address will not be published.