Een diëtist over waarom snoep het geheugen kan verslechteren

Jessie Casson/Getty Images

Er is misschien geen haat-liefdeverhouding die zo tegenstrijdig is als die tussen ons mensen en suiker. Aan de ene kant kunnen we fysiologisch niet leven zonder deze zoete substantie – sterker nog, het menselijk brein en veel van onze metabolische processen zijn afhankelijk van suiker om enkele van onze belangrijkste cognitieve en interne functies van brandstof te voorzien. Maar zoals met zo ongeveer alles waarvan het voortbestaan ​​van onze soort afhangt (zoals bijvoorbeeld seks), heeft de natuur suiker ontworpen om ons zo’n groot plezier te bezorgen dat het soms onmogelijk lijkt om weerstand te bieden.

Het moeilijke is dat ongeacht je suikerbron – of het nu fruit en groenten, een pakje Chips Ahoy (ah, nostalgie) of een glas pinot is – ons lichaam vastbesloten is om naar meer te snakken. Dus, dankzij de effecten van suiker op het menselijk brein, meldt de American Heart Association dat de meesten van ons minstens drie keer elke dag zoveel suiker als we zouden moeten.

Zin in suiker? Een diëtist zegt dat je misschien meer van deze verrassende voedingsstof nodig hebt

Hebben de hersenen suiker nodig?

suikerklontjes herhaald op lichtroze achtergrond

WETENSCHAP FOTOBIBLIOTHEEK/Getty Images

Ellen Albertson, PhD – een geregistreerde diëtist, voedingsdeskundige en psycholoog – legt uit dat glucose, vaak aangeduid als “bloedsuiker”, de belangrijkste energiebron van de hersenen is.

Misschien is het verleidelijk om dat als excuus te gebruiken om een ​​pak Ghirardelli-brownies op te zwepen, maar Albertson zegt niet zo snel: je hersenen “hebben geen gewone tafelsuiker nodig om goed te werken”, adviseert ze. Gezondere koolhydraatbronnen leveren meer dan genoeg glucose – en als dat niet lukt, kan je lichaam glucose maken uit het vet en eiwit dat je eet.

Waarom voelt het verlangen naar suiker dan soms als een dwang? Welnu, hoewel suiker tegenwoordig overal is (en onze voeding heeft ook geen tekort aan vetten of eiwitten), is het was vrij schaars in de prehistorie. En omdat van nature suikerhoudende voedingsmiddelen zoals fruit zo’n efficiënte bron van calorieën zijn, gingen de hersenen van de op overleving gerichte voorouders hunkeren naar deze chemische stof.

Vandaag moeten we hier nog voorbij evolueren. Voeg daarbij dat veel van onze voorouders hun hele dag bezig waren met voortdurende fysieke activiteit. Voor het grootste deel is de typische moderne levensstijl heel anders: ons lichaam verwerkt onze suikerconsumptie niet.

Ondertussen leidt het hebben van suiker in het systeem vaak tot meer willen – in feite beweerden onderzoekers voor een geprezen psychologieonderzoek uit 2008 dat het consumeren van suiker “neurochemische veranderingen in de hersenen kan activeren die ook optreden bij verslavende drugs.”

Hoe beïnvloedt suiker je hersenen?

Dit deel verklaart veel: Albertson onthult dat wanneer we iets zoets eten, het het beloningssysteem van onze hersenen activeert. De feel-good neurotransmitter, dopamine, geeft ons op korte termijn een high, wat aangeeft dat wat we zojuist hebben ervaren positief was en ons verlangen om het nog een keer te doen versterkt. (Klopt, toch? Lees hier meer over van de recente kijk van voedingsdeskundigen op de wetenschap achter hunkeren.)

Onderzoek gepubliceerd in huidige biologie in 2016 illustreerde de pure kracht van dit beloningssysteem. De studie toonde aan dat alleen zien iets dat verband houdt met een beloning uit het verleden, veroorzaakt een enorme dopamine-hit. Deze onbewuste activiteit kan helpen bij het stimuleren van goede gewoonten, zoals sporten of naar een doel toe werken. Maar dat is ook waarom het zo gemakkelijk is om gedachteloos in de koekjeslade te reiken… zelfs als je vol zit.

Kan suiker de hersenen veranderen?

Albertson zegt dat de hersenen zichzelf voortdurend opnieuw bedraden, dankzij een fenomeen dat ‘neuroplasticiteit’ wordt genoemd. Deze activiteit optimaliseert hoe goed de hersenen functioneren en ondersteunt processen zoals leren en geheugen. Maar je hersenen voortdurend overspoelen met dopamine door een suikerrijk dieet, zal er ook toe leiden dat ze zich aanpassen aan je gewoonten. “Dit betekent dat we grotere hoeveelheden zoet voedsel nodig hebben om dezelfde aangename gevoelens te krijgen”, zegt ze.

Ben je dol op manieren om je geest scherp te houden? Lees 16 geheugenverhogende tips van hersenwetenschappers

Wat kan er met je hersenen gebeuren als je te veel suiker eet?

Hier is de ironie: zelfs als de hersenen steeds meer suiker zoeken, beginnen overmatige hoeveelheden… verminderen zijn neuroplasticiteit, volgens onderzoek uit 2019 in Neurowetenschap en gedragsrecensies. Dit betekent dat je zoetekauw het vermogen van je hersenen voor taken zoals leren en geheugenvorming kan verminderen.

Albertson wijst ook op een andere recensie uit 2019, gepubliceerd in Alzheimer & dementiewaaruit bleek dat personen die hadden gemeld meer dan één suikerhoudende drank per dag te consumeren, in werkelijkheid een lager gemiddeld totaal hersenvolume hadden, met name in de hippocampus – het deel van de hersenen dat betrokken is bij leer- en geheugenprocessen.

Na verloop van tijd kunnen deze effecten zelfs leiden tot neurocognitieve tekorten, zoals problemen met besluitvorming, gezond verstand, aandacht en taal, volgens onderzoek gepubliceerd in Grenzen in de neurowetenschappen. En op de lange termijn kan deze schade het risico op cognitieve achteruitgang verhogen, inclusief het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer of dementie.

“Kan het eten van suiker mijn humeur beïnvloeden?”

Een snelle suikerfixatie lijkt je op het moment misschien op te vrolijken … maar na verloop van tijd kan het eten van te veel suiker zelfs een emotionele tol eisen. De Neurowetenschap en gedragsrecensies onderzoek suggereerde dat een dieet met veel suiker geassocieerd was met meer stemmingsstoornissen, zoals angst en depressie. De onderzoekers ontdekten dat overconsumptie van suiker ook kan interfereren met je vermogen om met stress en angst om te gaan.

In een notendop: het lijkt erop dat een dieet met veel suiker ons humeurig, gestrest, vergeetachtig en vatbaar voor slechte beslissingen kan maken (zoals meer suiker eten).

Wat gebeurt er als je stopt met suiker?

Nu voor het goede nieuws: de leer- en geheugenproblemen en de cognitieve tekorten die gepaard gaan met een suikerrijk dieet zijn omkeerbaar, volgens een studie gepubliceerd in Trek. De sleutel is om uw suikerinname te verminderen en naar voedingsmiddelen met een lage glycemische index te gaan, zoals gezonde koolhydraten.

Deze keuze kan je ook helpen om van de positieve kant te kijken. Een volksgezondheidsonderzoek uit 2017 aan het University College London wees uit dat het verminderen van voedingssuiker de geestelijke gezondheid leek te verbeteren – de onderzoekers rapporteerden “dat een lagere inname van suiker geassocieerd kan zijn met een betere psychologische gezondheid.”

Het is alleen zo dat u een beetje ongemak kunt ondervinden om er te komen. Terwijl sommige wetenschappers verdeeld zijn over de vraag of suiker een echt verslavende stof is zoals nicotine en alcohol, is het zoete spul duidelijk verslavend. En als u uw gezondere, door dopamine aangedreven gewoonten niet voedt, kunt u symptomen krijgen zoals onbedwingbare trek en een slecht humeur. (Laat u inspireren: een trainer zegt dat deze weerstandsband van minder dan $ 30 uw thuisworkouts zal transformeren)

Daarom is het nu en voor altijd afzweren van suiker niet altijd de meest duurzame aanpak. Begin in plaats daarvan met deze 12 eenvoudige swaps om uw suikerinname te verminderen.

Meld je aan voor de gezonde @Reader’s Digest nieuwsbrief voor voedingskennis en nog veel meer. Volg ons op Facebook en Instagram en blijf lezen:

Leave a Reply

Your email address will not be published.