Ben jij een perfectionist? Hoe perfectionisme de gezondheid beïnvloedt

Denk je dat je een perfectionist bent? Lees meer over de soorten perfectionisme, hoe perfectionisme de geestelijke gezondheid kan beïnvloeden en hoe je dit kunt vermijden.

Wat is een perfectionist?

Herschrijf je eindeloos e-mails voordat je op verzenden drukt? Of vind je jezelf een mislukkeling als een collega of klasgenoot beter presteert op een taak?

Deze intense behoefte om fouten te vermijden wordt perfectionisme genoemd – en het beperkt niet alleen mensen in hun dagelijks leven.

Hoewel perfectionisme zelf geen medische aandoening is, kunnen deze neigingen ernstige gevolgen hebben voor onze mentale en fysieke gezondheid, zegt Gail Saltz, MD, een klinische universitair hoofddocent psychiatrie in het New York Presbyterian Hospital en gastheer van de Hoe kan ik helpen? podcast van iHeartRadio.

En het is anders dan prestatiegerichte eigenschappen zoals ambitie.

“Ambitie werkt als een energizer, drijft ons naar succes en inspireert ons om meer te doen”, legt Sarah Kaufman, LMSW en psychotherapeut bij Cobb Psychotherapie uit.

Soms beginnen onze doelpalen echter te bewegen, bijvoorbeeld als je een doel bereikt, maar je bent meteen ontevreden over je prestatie.

“Wanneer je eigenwaarde verstrikt raakt in het bereiken van je doelen of het precies goed krijgen van alles, dan kan ambitie een perfectionistisch terrein worden”, legt ze uit.

Dit is wat u moet weten als u zich identificeert met het zijn van een perfectionist.

Kan perfectionisme iets goeds zijn?

Perfectionisme kan gezond zijn in die zin dat het mensen ertoe aanzet hoge doelen te stellen en te bereiken, zegt Dr. Saltz. “Ze kunnen heel creatief zijn in het nastreven van die dingen – en dat is allemaal een goede zaak.”

Maar ze zegt dat perfectionisme een probleem wordt wanneer iemand zich ten koste van alles concentreert op het vermijden van mislukking.

“Het maakt ze erg zelfkastijdend, wat leidt tot gevoelens van zelfwaardeloosheid als ze ergens in falen, als ze een fout maken of als ze bepaalde niveaus van perfectie niet bereiken”, zegt Dr. Saltz.

“Ze kunnen erg beperkt worden in hun dagelijkse leven.”

moeder afbeelding/Getty Images

Zijn er verschillende soorten perfectionisten?

“Er is een breed spectrum van perfectionisme, en individuen kunnen perfectionisten worden op één, enkele of vele gebieden van hun leven en om verschillende redenen”, zegt Alissa Jerud, gediplomeerd klinisch psycholoog, een klinisch assistent-professor psychologie in de afdeling psychiatrie aan de Universiteit van Pennsylvania, en gastheer van de Angst Savvy Podcast.

De Multidimensional Perfectionism Scale (MPS) is een beoordelingsinstrument dat voor het eerst werd ontwikkeld in 1990 en dat tendensen meet zoals iemands bezorgdheid over het maken van fouten, verantwoordelijkheidsgevoel voor de verwachtingen van ouders en behoefte aan orde en organisatie.

Deze schaal is sindsdien opnieuw geëvalueerd en verfijnd, en definieert nu drie verschillende soorten perfectionisme:

De sociaal voorgeschreven perfectionist

Dit type perfectionisme komt voort uit de overtuiging dat anderen onberispelijkheid van je eisen.

Dr. Jerud zegt dat deze eigenschap mensen kan dwingen wanhopig naar perfectie te streven, uit angst dat iets minder ertoe zal leiden dat anderen hen afwijzen of negatief beoordelen.

Een studie uit 2017 gepubliceerd in het tijdschrift Psychologisch bulletin ontdekte dat het percentage perfectionisme van elke vorm toeneemt, maar de toename is vooral hoog voor deze variëteit – en vooral onder jonge mensen. Uit het onderzoek bleek dat tussen 1989 en 2016 het percentage sociaal voorgeschreven perfectionisme met 33 procent steeg.

Onderzoek van Grenzen in de psychologie brengt ook sociaal voorgeschreven perfectionisme in verband met ernstige aandoeningen zoals eetstoornissen en depressie.

De op de ander gerichte perfectionist

Deze perfectie van je collega’s eisen – en overdreven kritisch worden als ze niet aan je verwachtingen voldoen – staat bekend als op anderen gericht perfectionisme.

Deze eigenschap is vaak geworteld in gevoelens van ontevredenheid en onzekerheid, en onderzoek van de Journal of Psychopathology and Behavioral Assessment laat zien dat op anderen gericht perfectionisme iemands vermogen kan beperken om verzorgende banden te vormen, intimiteit met anderen te ontwikkelen of sociale ontwikkelingsdoelen te bereiken.

De zelfgerichte perfectionist

“Sommige gewetensvolle en doelgerichte mensen leggen de lat hoog voor zichzelf en vinden het leuk om hard te werken en te doen wat ze goed doen”, zegt Dr. Jerud.

Maar deze honger naar succes kan ertoe leiden dat mensen onmogelijk hoge eisen aan zichzelf stellen – een gewoonte die kan ontaarden in een cyclus van zelfgericht perfectionisme.

“Het is belangrijk om te begrijpen dat perfectie zelden of nooit haalbaar is”, zegt Dr. Jerud.

“Als het ons doel is om op de een of andere manier perfect te zijn of te zijn, zullen we waarschijnlijk gefrustreerd raken over onszelf als we dit doel onvermijdelijk niet halen.”

Dit herhaalde gevoel van frustratie kan op zijn beurt angst, depressie en andere psychische problemen aanwakkeren, zegt ze.

Kun je bang zijn voor imperfectie?

Aan het uiterste einde van het perfectionismespectrum ligt atelofobie – een verlammende angst voor imperfectie.

Deze diepgewortelde angst gaat verder dan het stellen van hoge eisen, zegt Natalie Capano, MHC-LP en psychotherapeut bij Cobb Psychotherapie.

Angst voor imperfectie is een soort angststoornis, en volgens onderzoek van BMC Psychiatrieleven met een specifieke fobie zoals de angst voor imperfectie kan:

  • een risicofactor zijn voor het ontwikkelen van psychische stoornissen zoals ernstige depressie of angst
  • iemands risico op lichamelijke problemen zoals chronische luchtwegaandoeningen, migraine, zweren, vaatziekten en hartaandoeningen verhogen

Atelofobie kan ook aanzienlijke beperkingen en stress veroorzaken in het dagelijks leven. Iemand kan bijvoorbeeld:

  • bepaalde situaties volledig vermijden uit angst om een ​​fout te maken
  • ernstige angst ontwikkelen bij het vooruitzicht hun leeftijdsgenoten teleur te stellen
  • zo veel strijd om perfectie te bereiken dat ze door uitstelgedrag achterop raken op het werk of op school

Is perfectionisme schadelijk voor onze gezondheid?

Perfectionisme hoeft geen volslagen fobie te zijn om onze gezondheid negatief te beïnvloeden.

“Perfectionisme kan het moeilijk maken om dagelijkse taken uit te voeren, zoals aankleden, het huis schoonmaken, e-mails verzenden, werk of schoolwerk doen, of zelfs contact hebben met vrienden en familie”, zegt Dr. Jerud.

Het kan mensen vertragen en kostbare minuten, uren, dagen en zelfs weken, maanden en jaren van hen wegnemen.

“En aangezien perfect niet echt bestaat, kan dit onrealistische streven naar perfectie een negatieve invloed hebben op iemands geestelijke gezondheid.”

Perfectionisme en psychische problemen

Een meta-analyse van 284 studies gepubliceerd in de Tijdschrift voor klinische psychologie wijst op een waslijst van geestelijke gezondheidsproblemen die worden veroorzaakt door een hoog niveau van perfectionisme, waaronder depressie, angst, obsessief-compulsieve stoornis (OCS) en eetstoornissen.

Meerdere onderzoeken, waaronder een rapport uit 2020 in de International Journal of Environmental Research and Public Health, hebben ook een verband gevonden tussen perfectionisme en zelfmoordgedachten. Deze link is vooral sterk voor mensen met sociaal voorgeschreven perfectionisme.

Perfectionisme heeft een negatieve invloed op onze lichamelijke gezondheid

De toestand van onze geestelijke gezondheid is intrinsiek verbonden met ons fysieke welzijn, legt Dr. Saltz uit.

Ze zegt dat een behoefte aan perfectie problemen kan veroorzaken zoals chronisch pijnsyndroom, hoge bloeddruk, maagklachten en maagzweren – allemaal symptomen van chronische stress.

Als we ons constant zorgen maken om dingen perfect te doen, zullen we waarschijnlijk ook fysieke symptomen van angst ervaren, zoals spierspanning, hartkloppingen, misselijkheid en hoofdpijn, voegt Dr. Jerud eraan toe.

“We kunnen ook moeite hebben met inslapen of doorslapen, waardoor we ons overdag traag en vermoeid kunnen voelen.”

Ons uiterste best doen om perfect te zijn, kan ook een goede zelfzorg in de weg staan. Mensen slapen misschien minder, zodat ze eindeloos een taak op het werk kunnen voltooien of hun lichaam te hard kunnen pushen om de “perfecte” training of het “perfecte” dieet te bereiken.

Hoewel streven naar uitmuntendheid op fysiek gebied of carrière niet per se slecht is, zegt Capano dat deze drive de grens overschrijdt wanneer een fout of een rustdag catastrofaal aanvoelt.

“Elke keer dat we ons lichaam en geest negeren die om een ​​pauze vragen en onszelf boven onze capaciteit duwen, komen we in een gevaarlijke zone waar we onrealistisch hoge verwachtingen creëren die waarschijnlijk niet zullen worden ingelost”, zegt ze.

“Perfectionisme kan een vicieuze cirkel zijn van je best willen doen, maar dan de volgende keer beter moeten zijn dan je best.”

Wat veroorzaakt perfectionisme?

Kaufman legt uit dat onze overtuigingen, gedragingen en wereldbeelden worden gevormd door alles in ons leven:

  • biologische factoren zoals onze genetische samenstelling en neurochemie
  • psychologische factoren zoals onze emoties, copingvaardigheden en zelfrespect
  • sociale en omgevingsfactoren, waaronder onze familie, religieuze gemeenschap, school, werk en sociaaleconomische status

“Hetzelfde geldt voor perfectionisme”, zegt ze.

Hoewel sommige mensen genetisch vatbaar zijn voor perfectionisme (bijvoorbeeld door OCS of angst), dragen ook een groot aantal omgevingsfactoren hieraan bij.

“Er is bijvoorbeeld lang over gesproken dat mensen die als meisjes gesocialiseerd zijn en vrouwen gedurende hun hele leven berichten ontvangen om perfect te zijn, terwijl degenen die als jongens gesocialiseerd zijn, wordt geleerd moedig te zijn”, zegt Kaufman.

“We zien vaak dat perfectionisme voortkomt uit een gespannen familiedynamiek”, voegt Capano toe.

“Als een ouder die voorwaardelijke liefde geeft aan een kind dat alleen perfecte cijfers haalt, of een slachtoffer van huiselijk geweld dat perfect moet zijn om verder misbruik te voorkomen.”

Deze extrinsieke motivatoren in de vroege kinderjaren kunnen herhaaldelijk worden versterkt en ontwikkelen tot giftige perfectionistische neigingen.

“Als we onze kinderen bijvoorbeeld prijzen of belonen voor hun uiterlijk, hun kunstwerken, hun schoolwerk of hun atletische prestaties, kunnen we onbedoeld de boodschap sturen dat hun waarde verband houdt met hun uiterlijk en prestaties”, zegt Dr. Jerud.

Ze zegt dat dit bewustzijn haar eigen benadering van ouderschap heeft beïnvloed.

“Ik ben afgestapt van het prijzen van mijn kinderen en probeer me in plaats daarvan te concentreren op hun proces en interne ervaringen”, legt ze uit. “In plaats van te zeggen: ‘Wauw, je hebt het zo goed ingekleurd. Het is prachtig!’, zou ik kunnen zeggen: ‘Wauw, ik kan zien dat je daar heel hard aan hebt gewerkt! Ik zou graag horen hoe je het hebt gemaakt.’”

Is perfectionisme te behandelen?

“De beste manier om perfectionisme te behandelen of te beheersen, is door geleidelijk het tegenovergestelde te doen van wat je perfectionisme wil dat je doet”, zegt Dr. Jerud. “In therapie noemen we dit exposure-therapie, een vorm van cognitieve gedragstherapie (CGT).”

Ze zegt bijvoorbeeld dat als je de neiging hebt om e-mails herhaaldelijk opnieuw te lezen voordat je ze verzendt om er zeker van te zijn dat ze perfect zijn, je moet proberen om terug te schalen. Kijk of u direct na het opstellen of slechts één bewerkingsronde op verzenden kunt drukken.

“Begin met het sturen van korte e-mails naar dierbaren en werk vervolgens naar het schrijven van langere e-mails aan collega’s of zelfs supervisors”, zegt ze.

Of stel dat je moeite hebt om er perfect uit te zien. In dat geval kunt u proberen geleidelijk enkele stappen uit uw verzorgingsroutine te schrappen, een shirt dragen dat niet perfect past en oefenen met het omgaan met anderen wanneer u er niet perfect uitziet.

“Weet dat het niet uitmaakt welke perfectionistische neigingen je probeert op te geven, het doel is niet om van je angst af te komen, maar om je te helpen leren dat je kunt verdragen dat je niet perfect overkomt”, zegt ze. “Zelfs als dit je angstig maakt.”

Een andere strategie is om mindfulness te oefenen, zegt Dr. Saltz. Ze zegt dat het evalueren van negatieve self-talk je kan helpen begrijpen of je zelfkritiek eerlijk of zelfs nauwkeurig is – en ruimte kan maken om een ​​zekere mate van mislukking in je leven te accepteren.

“Wees medelevend met jezelf over het maken van fouten, over het falen in dingen, en daag die negatieve zelfoordelen uit die je herhaaldelijk zou kunnen hebben”, zegt ze.

Nu je weet dat je perfectionist en geestelijke gezondheid bent, kun je manieren bekijken om aardiger voor jezelf te zijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published.